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《明旭的诗》:四十年来梦亦痴,风情千里胜于诗。逢君欲说当年事,已是青丝化雪时。

 
 
 

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华府随笔:美中产阶级萎缩 教授叹财务阳痿  

2016-08-06 04:10:20|  分类: 时评与观察 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 华府随笔:美中产阶级萎缩 教授叹财务阳痿

华府随笔:美中产阶级萎缩 教授叹财务阳痿 - leebapa - leebapa的博客
美国40多年中产阶级萎缩的进程

  中评社华盛顿8月5日电(记者 余东晖)美国作家加布勒(Neal Gabler)最近在“大西洋网站”发表的一篇文章在美国引发热议,说的是美联储董事会调查发现,万一有急事需要现金400美元,有47%的美国人拿不出来,甚至有些中产阶级也没这些应急的钱,包括他自己。这位写过5本书的成功作家、纽约州立大学的访问教授有一次因为家里取暖燃油用完了,居然没钱买而不得不向女儿借,而面临这种窘境的加布勒把自己定位为“中产阶级上层”。由是他讨论的是“中产阶级美国人说不出口的羞耻”--“财务阳痿”(Financial impotence)。 
   中产阶级家庭不再是多数
  加布勒的说的是美国社会面临的现实:一方面是美国中产阶级萎缩的现象越来越引起美国社会的关注和担忧;另一方面是美国人的生活方式依然习惯于寅吃卯粮,透支未来。大量美国人过着“月光族”的生活。
  皮尤研究中心最近根据美国人口普查局和美联储数据所做的研究报告发现,美国中等收入家庭占所有家庭中的比例从1971年的61%减少到2015年的49.4%,也就是说美国的中产阶级家庭已不再是多数。与此同时,低收入家庭的比例从25%增加到29%;高收入家庭从14%增加到21%。也就是说,美国家庭结构正在从中间大两头小的“橄榄球”状逐渐往两头大中间小的“哑铃”状变化,虽然目前还是中间部分比较大,但趋势是贫富差距越来越大,中产阶级正在萎缩的趋势是明显的。
  皮尤机构一直在追踪美国中产阶级构成的变化。更早的一份皮尤慈善信托基金的报告分析了从2000年以来美国各个州中产阶级萎缩的状况。这个研究是以美国各个州家庭中位收入为衡量标准,相当于中位收入的三分之二到两倍的收入家庭被定义为中产阶级家庭。研究发现,所有50个州的中产阶级家庭比例在2000年到2013年间全部缩小。而这是在美国多数州过去十多年家庭中位收入下降的基础上统计出来的,如果考虑到衡量标准本身已经降低的情况,美国中产阶级萎缩的实际状况比数字反映的还要严重。绝大多数州的中产阶级家庭将收入的30%以上用于支付房屋开销,不管是按揭贷款还是租金。这就使得许多美国人满足其他生活需求更显得捉襟见肘。
  以美国华人最集中的几个州为例,2000年时加州家庭中位收入6.5万美元,2013年降为6万美元,其中产阶级家庭比例却从46.7%降为45.3%。纽约州2000年时家庭中位收入是6万美元,2013年降为5.7美元,中产阶级家庭比例却从45.1%降到42.3%。美国本土最富裕的新泽西州,也是华人较多的州,家庭中位收入由7.6万美元降到7万美元,而中产阶级家庭比例从48.8%降到44.8%。       

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一到竞选,美国候选人都会喊口号“中产阶级第一” 网络相

     两党之争挤压中产阶级
  造成这种现象的原因很多。2012年皮尤慈善信托基金曾做过一个调查,受访者将中产阶级受挤压的最主要的原因归咎于国会,其次是大金融机构和大公司。在国会里,两党之争愈演愈烈,共和党为富人和大公司争取利益,阻止给富人加税,而民主党为穷人和产业工人说话,要扩大福利覆盖面。最后妥协的结果就是富人和穷人的利益都兼顾了,但由此产生的成本由中产阶级来承担。美国的医保改革就是典型的例子。过去十年全球化迅猛发展,富人和大公司受益匪浅,但产业工人受到很大冲击。在大金融公司投机冒险导致的金融危机和经济衰退中,受损最严重的是中下层中产阶级,因为房地产市场泡沫破灭,许多房子市值低于按揭额,如果此时再赶上失业、生大病,就很可能从中产阶级跌落到贫困线下。
  一些分析人士认为,中产阶级萎缩和贫富分化加剧与美国奉行的新自由主义经济政策有关,也就是强调一切任由市场自行发挥作用来调节,减少监管,为富人税收,鼓励私营企业等。美国智库“预算和政策优先中心”高级研究员伯恩斯坦(Jared Bernstein)分析,经济全球化与全球竞争、技术变迁、教育壁垒、“去工会化”、金融和房产泡沫、罕见的经济衰退、就业市场不景气等因素加剧了美国的贫富分化。
  对于中产阶级萎缩和贫富分化带来的后果,美国国内是有争论的。倾向于共和党的政客和学者认为,只要富人更多了,中产阶级萎缩一点没什么大不了的,毕竟高收入家庭增加了7个百分点,而低收入家庭只增加了4个百分点,这表明美国社会总体上还是变得更富裕了。不过也有人反驳,中产阶级萎缩的大趋势已经很明显,最关键是贫富越来越悬殊,导致的社会问题愈益突出。近年来发生的占领华尔街运动,以及去年以来连续发生的非洲裔骚乱和警民对立,都与贫富差距拉大的深层原因有关。

 
         后中产阶级影响选举政治

  盖洛普公司去年的民调发现,从2008年金融危机以来,美国自认为是中产阶级或中产阶级上层的人减少了12个百分点,近一半的人自认为是工薪阶层或下层。

  中产阶级萎缩和贫富分化对美国人的身份认同和政治态度正在产生影响。《纽约时报》杂志最近发表题为“美国是否对后中产阶级的政治准备好了?”,指出“美国梦”愿景曾经塑造美国选举几十年,当人们不再相信“美国梦”时会发生什么?

  去年4月当希拉里宣布参选时推出的视频就主打“中产阶级牌”,以中产阶级的捍卫者自居。特朗普在共和党初选中异军突起,桑德斯在民主党初选中的表现之强劲亦出人意表。选情专家分析他们的支持盘,发现特朗普的支持者中,只有高中以下学历、年收入5万美元以下的白人占了很大比重;桑德斯在新罕布什尔州初选中,年收入在5万美元以下的选民对桑德斯的支持度比希拉里高33个百分点。这很大程度上反映了愈加扩大的中产阶级中下层对于现实的受挫感与对当权派的不满。

  这就是为什么“地产大王”特朗普猛打“中产阶级牌”,他要告诉美国的白人中下层:跟着我才有好日子过。而与华尔街实际上关系密切的希拉里在民主党大会上演讲时,不得不“抚慰”失落的桑德斯:我已经听到你的主张,让我们一起来实现你的主张。

  竞选时的甜言蜜语,中产阶级听着顺耳,但等他们真的上了台,中产阶级会否仍是受挤压的一族?人们并不乐观。
 http://bj.crntt.com/doc/1043/3/9/6/104339653.html?coluid=1&kindid=0&docid=104339653&mdate=0806003618

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